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Esa Maravillosa Música Atronadora (III)

Ante todo, me gustaría aclarar que estos post no pretenden tener ningún tratado enciclopédico, sino que se trata de una opinión personal más o menos acertada para intentar situar los origenes del heavy metal en los años 80. Por supuesto, se me olvidarán datos, bandas, discos y movimientos, pero es imposible reunirlos todos. Aquí me centro en los que, a mi parecer, son los más importantes.

Si no recuerdo mal, nos quedamos en 1970, con el nacimiento de los tres pilares primigenios del metal: Deep Purple, Led Zeppelin y Black Sabbath. Pero en la década de los 70 gritarán al mundo con su mensaje un buen montón de bandas que contribuirán a enriquecer el enorme lienzo que conforma el metal mundial:

  • 1967: Se funda la banda de rock progresivo Genesis.
  • 1969: Surge la banda Judas Priest en Birmingham a manos de Al Atkins y Bruno Stapenhill.
  • 1970: Meteórico ascenso de Queen, con Bryan May y Freddie Mercury a la cabeza, asentando definitivamente el rock sinfónico. Se funda, además, Aerosmith en Boston.
  • 1972: Se funda en Estados Unidos la banda de Hard Rock KISS, de la mano de Paul Stanley y Genne Simmons.
  • 1973: Aparición de AC/DC, a manos de los hermanos Malcom y Angus Young, definiendo de una vez por todas el sonido Hard Rock.
  • 1975: Fundación de Iron Maiden a manos del bajista Steve Harris. Se funda además Motörhead por el bajista, cantante y compositor Lemmy Kilmister.
  • 1973/1979:En estos años, Pink Floyd lanza al mercado los cuatro discos que crearán una nueva forma de entender la música rock alrededor del mundo.
  • 1976: Primeros inicios de la NWOBHM. Publicación por parte de Judas Priest de “Sad Wings of Destiny”, su primer disco heavy metal. Se funda la banda de heavy metal Saxon.
  • 1978: Se funda Guillotine, primer nombre del grupo que un año después sería conocido como Venom, una de las bandas precursoras del sonido Black Metal.
  • 1979: Se publica “London Calling” del grupo de punk inglés The Clash, el cual impregna levemente el sonido heavy metal. Saxon saca a la venta su primer album, “Saxon”.
  • 1980: Publicación de “Iron Maiden”, el primer disco de la banda de heavy metal más famosa del planeta. También Judas Priest lanza al mercado “British Steel”, uno de los discos más famosos del mundo.

A pesar de haber visto la luz en 1965, será en la década de los 70 cuando el grupo de rock sinfónico-progresivo Pink Floyd de al mundo algunas de sus obras cumbres: “Dark Side of the Moon” en 1973, “Wish You Where Here” en 1975, “Animals” en 1977 y por último el album conceptual “The Wall” en 1979, creando un conjunto de canciones que influirán a miles de grupos posteriores, y será precursor de estilos como el rock progresivo, el post rock, la música new age o el rock sinfónico, entre otros.

Así pues, la Inglaterra de los años 70 será el terreno de cultivo donde se dará forma a este estilo musical. Y sobre todo, será Iron Maiden, junto con Judas Priest, uno de los grupos en formar la idea actual del metal. En 1975, dos años antes del surgimiento del movimiento punk en los suburbios de Londres, un jovencísimo Steve Harris hará realidad su proyecto al crear uno de los grupos que más han dado al rock mundial, al dar forma a unas influencias nacidas de la mano de Black Sabbath sobre todo, creando el  Heavy Metal tal y como lo entendemos ahora.

Así, en 1975 Iron Maiden comenzará a adquirir fama en la escena underground de Londres con su single “Prowler”, el cual despierta en miles de jóvenes alrededor del mundo una nueva conciencia musical, y atrapados por esta nueva ola de metal pesado, rápido, duro y furioso, que comenzará a adquirir notoriedad hasta su consolidación definitiva en 1980.

Por otro lado, Judas Priest, aunque fundados inicialmente en 1969, en 1975 firmará con Sun Records la producción de su album “Rock A Rolla”. Sin embargo, será en 1976, con la publicación de “Sad Wings of Destiny” cuando el grupo, que en sus inicios había nacido con vocación de hard rock, endurecerá su sonido hacia un incipiente heavy metal más cercano al mostrado por bandas como Black Sabbath. A partir de mediados de los 70, el sonido de la banda seguirá evolucionando hacia sonidos más duros que llegará a su culminación con la salida al mercado de “British Steel” en 1980.

Y es que, Black Sabbath, Judas Priest, Saxon e Iron Maiden serán los principales y más importantes fundadores del NWOBHM, o lo que es lo mismo, la New Wave of British Heavy Metal, o Nueva Ola del Heavy Metal Británico, un movimiento de finales de los 70 que se apoyaba en el legado de los años 70 de bandas como Judas Priest, Deep Purple, Black Sabbath, Iron Maiden, Saxon, Queen, Uriah Heep, Motörhead, Samsom, Deff Leppard, Venom… entre muchos otros, junto con algunos elementos del punk, que dieron lugar en los 80 al movimiento metal alrededor del mundo.

Musicalmente, se distinguirá por ser un estilo con predominancia de los sonidos ritmicos por encima de la melodía, rapidísimos solos de guitarra y un sonido distorsionado y agresivo. Más adelante, ya en los años 80, este estilo se expanderá y tendrá como resultado una de las décadas más fructiferas de la historia de la música.

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Esa Maravillosa Música Atronadora (II)

1968. Pocas veces un número dice tanto. Los primeros años de la agonía de The Beatles será el momento en el que el lado oscuro del riff de guitarra deje sentir sus primeros pasos hacia lo que denominamos metal con tres pilares, tres nombres, tres nuevas formas de entender el arte que es la música y que darían origen a uno de los estilos más populares del mundo, el heavy metal. Me estoy refiriendo a Deep Purple, Led Zeppelin y Black Sabbath. Y no penséis que me voy a poner aquí a soltaros un rollazo sobre nombres, fechas y bandas. Me limitaré solo a tres que, a mi entender, darán origen al hard rock y, en los 70, al heavy metal.

Fundados por el incombustible, genial e irrepetible James Partick Page (Jimmy Page) en 1968, Led Zeppelin supuso en el terreno del rock un soplo de aire fresco que traía desde Estados Unidos lo mejor del blues blanco iniciado por Elvis Presley para mezclarlo con un sonido mucho más potente y sucio de guitarras. Hablo, por supuesto, de la primera semilla del hard rock que les haría famosos en el mundo entero.

El estilo atronador de John Bonham a la batería sentó cátedra, y sirvió de inspiración para cientos de grupos posteriores. Así, John Paul Jones se encargaba de darle al bajo un nuevo sentido más allá del punteo de las notas de la guitarra, y por supuesto, junto con Black Sabbath, en Led Zeppelin podemos encontrar ya los primeros ejemplos de riffs de guitarra de la mano del citado Page.

Un riff (o acorde) no es más que los típicos fraseos que se repiten una y otra vez en una canción rock, o heavy, o metal, o del estilo que sea. Es lo que le da a este estilo su ritmo y sonido característico. Pues bien, en canciones como “Immigrant Song”, “Heartbreaker” o “Whole Lotta Love”, este sonido tan distintivo daba un nuevo aire nunca antes oído al rock.

Pero 1968 dio mucho más de si. Deep Purple comenzó su astronómica carrera un año antes, en 1967, cuando el teclista Jon Lord y, posteriormente, el guitarrista Ritchie Blackmore crearon un proyecto musical que incluía elementos del pop, rock and roll, hard rock, blues, jazz y sonidos progresivos , y en 1973 sacó a la venta “Machine Head” y “Who Do We Think We Are”, los cuales podría decirse que considero los inicios del sonido heavy metal, y como me es imposible elegir una sola canción de ambos discos (quizá “Highway Star” del primero, y “Rat Bat Blue” del segundo) os lo dejo a vuestra elección.

Y por último, para terminar esta primera etapa hablemos de heavy metal puro y duro. El rock en general, y el heavy metal y el metal en particular, le debe las temáticas oscuras y esotéricas, cercanas a veces a lo pagano, a este grupo que, en 1968, llegaron a la puritana Inglaterra con un sonido muy siniestro que dará al mundo uno de los sellos de identidad del metal: el color negro comenzó a predominar, desde las letras, los ritmos (pesados y duros) las guitarras (distorsionadas) y las voces (con Ozzy primero, y Ronnie James Dio después).

Así pues, en 1969 el guitarrista Tommy Iommi y el batería Bill Ward se pusieron manos a la obra al contratar al vocalista Ozzy Osbourne y al bajista Geezer Butler para crear una nueva banda de blues rock. Pero lo que se denota en su primer disco (Black Sabbath, 1970) era algo distinto. Si bien tiene cierto aire blues, Iommi y Osbourne dieron forma a un nuevo hard rock que empezó a sonar atronador en comparación con lo anterior. Su punto fuerte residió en el sonido de guitarra, distorsionado y sucio.

Y en ese mismo año dejaban bien claras sus intenciones al publicar “Paranoid”, con su canción homónima, el cual es uno de los primeros Evangelios de la religión del metal en todo el mundo. Canciones como “Iron Man”, “Hand of Doom”, “Electric Funeral” y más adelante la tremenda “Sympthom of the Universe” muestran ejemplos de riffs y distorsiones que se convertirían en el espejo donde miles de bandas posteriores han sabido mirarse a la hora de iniciarse en la música.

Black Sabbath:

Symtom of the Universe
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Deep Purple:

Highway Star
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Led Zeppelin:

Inmigrant Song
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