Esa Maravillosa Música Atronadora (II)

1968. Pocas veces un número dice tanto. Los primeros años de la agonía de The Beatles será el momento en el que el lado oscuro del riff de guitarra deje sentir sus primeros pasos hacia lo que denominamos metal con tres pilares, tres nombres, tres nuevas formas de entender el arte que es la música y que darían origen a uno de los estilos más populares del mundo, el heavy metal. Me estoy refiriendo a Deep Purple, Led Zeppelin y Black Sabbath. Y no penséis que me voy a poner aquí a soltaros un rollazo sobre nombres, fechas y bandas. Me limitaré solo a tres que, a mi entender, darán origen al hard rock y, en los 70, al heavy metal.

Fundados por el incombustible, genial e irrepetible James Partick Page (Jimmy Page) en 1968, Led Zeppelin supuso en el terreno del rock un soplo de aire fresco que traía desde Estados Unidos lo mejor del blues blanco iniciado por Elvis Presley para mezclarlo con un sonido mucho más potente y sucio de guitarras. Hablo, por supuesto, de la primera semilla del hard rock que les haría famosos en el mundo entero.

El estilo atronador de John Bonham a la batería sentó cátedra, y sirvió de inspiración para cientos de grupos posteriores. Así, John Paul Jones se encargaba de darle al bajo un nuevo sentido más allá del punteo de las notas de la guitarra, y por supuesto, junto con Black Sabbath, en Led Zeppelin podemos encontrar ya los primeros ejemplos de riffs de guitarra de la mano del citado Page.

Un riff (o acorde) no es más que los típicos fraseos que se repiten una y otra vez en una canción rock, o heavy, o metal, o del estilo que sea. Es lo que le da a este estilo su ritmo y sonido característico. Pues bien, en canciones como “Immigrant Song”, “Heartbreaker” o “Whole Lotta Love”, este sonido tan distintivo daba un nuevo aire nunca antes oído al rock.

Pero 1968 dio mucho más de si. Deep Purple comenzó su astronómica carrera un año antes, en 1967, cuando el teclista Jon Lord y, posteriormente, el guitarrista Ritchie Blackmore crearon un proyecto musical que incluía elementos del pop, rock and roll, hard rock, blues, jazz y sonidos progresivos , y en 1973 sacó a la venta “Machine Head” y “Who Do We Think We Are”, los cuales podría decirse que considero los inicios del sonido heavy metal, y como me es imposible elegir una sola canción de ambos discos (quizá “Highway Star” del primero, y “Rat Bat Blue” del segundo) os lo dejo a vuestra elección.

Y por último, para terminar esta primera etapa hablemos de heavy metal puro y duro. El rock en general, y el heavy metal y el metal en particular, le debe las temáticas oscuras y esotéricas, cercanas a veces a lo pagano, a este grupo que, en 1968, llegaron a la puritana Inglaterra con un sonido muy siniestro que dará al mundo uno de los sellos de identidad del metal: el color negro comenzó a predominar, desde las letras, los ritmos (pesados y duros) las guitarras (distorsionadas) y las voces (con Ozzy primero, y Ronnie James Dio después).

Así pues, en 1969 el guitarrista Tommy Iommi y el batería Bill Ward se pusieron manos a la obra al contratar al vocalista Ozzy Osbourne y al bajista Geezer Butler para crear una nueva banda de blues rock. Pero lo que se denota en su primer disco (Black Sabbath, 1970) era algo distinto. Si bien tiene cierto aire blues, Iommi y Osbourne dieron forma a un nuevo hard rock que empezó a sonar atronador en comparación con lo anterior. Su punto fuerte residió en el sonido de guitarra, distorsionado y sucio.

Y en ese mismo año dejaban bien claras sus intenciones al publicar “Paranoid”, con su canción homónima, el cual es uno de los primeros Evangelios de la religión del metal en todo el mundo. Canciones como “Iron Man”, “Hand of Doom”, “Electric Funeral” y más adelante la tremenda “Sympthom of the Universe” muestran ejemplos de riffs y distorsiones que se convertirían en el espejo donde miles de bandas posteriores han sabido mirarse a la hora de iniciarse en la música.

Black Sabbath:

Symtom of the Universe
http://www.goear.com/files/external.swf?file=e263edb

Deep Purple:

Highway Star
http://www.goear.com/files/external.swf?file=8810bc5

Led Zeppelin:

Inmigrant Song
http://www.goear.com/files/external.swf?file=88117f2

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Publicado el 20 octubre, 2010 en Historia del Rock y etiquetado en , , , , , . Guarda el enlace permanente. Deja un comentario.

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